FAQ

Pourquoi un écart de température s’exprime en « K » et pas en « °C » ?

L’unité internationale de température est le Kelvin noté « K ». Cette unité validé par le CIPM devrait être principalement utilisée sur toute la plage de l’Echelle Internationale de Température de 1990 (EIT-90). Toutefois, il est toléré d’utiliser le degré Celsius.

La définition de l'unité de température thermodynamique fut en fait donnée par la 10e CGPM (1954, Résolution 3) qui choisit le point triple de l'eau comme point fixe fondamental en lui attribuant la température de 273,16 K par définition. La 13e CGPM (1967/68, Résolution 3) adopta le nom kelvin, symbole K, au lieu de « degré Kelvin », symbole °K, et définit l'unité de température thermodynamique comme suit (1967/68, Résolution 4).

Le kelvin, unité de température thermodynamique, est la fraction 1/273,16 de la température thermodynamique du point triple de l'eau. Il en résulte que la température thermodynamique du point triple de l'eau est égale à 273,16 kelvins exactement, Ttpw = 273,16 K.

En raison de la manière dont les échelles de température étaient habituellement définies, il resta d'usage courant d'exprimer la température thermodynamique, symbole T, en fonction de sa différence par rapport à la température de référence T0 = 273,15 K, le point de congélation de l'eau. Cette différence de température est appelée température Celsius, symbole t, et elle est définie par l'équation entre grandeurs : t = T - T0.

L'unité de température Celsius est le degré Celsius, symbole °C, égal à l'unité kelvin par définition.

 

Mise à jour le : 01/2018

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