FAQ

Qu’est-ce qu’une propriété qualitative ?

Selon le VIM une propriété qualitative c’est la propriété d’un phénomène, d’un corps ou d’une substance, que l’on ne peut pas exprimer quantitativement.

Cette définition présente un inconvénient, elle est écrite sous une forme négative, on aurait préféré savoir ce qu’est une propriété qualitative et non pas ce qu’elle n’est pas.

Pour essayer d’approcher ce concept, il faut aussi revenir sur la définition d’une grandeur, encore selon le VIM, une grandeur est une propriété d’un phénomène, d’un corps ou d’une substance que l’on peut exprimer quantitativement sous forme d’un nombre et d’une référence. On pourra remarquer le parallélisme des deux définitions. Les grandeurs s’expriment quantitativement et les propriétés qualitatives pas.

Elle s’expriment donc avec des mots, des codes alphanumériques…Pour les grandeurs on utilisera le terme « mesurer » pour déterminer la valeur de la grandeur, pour les propriétés qualitatives on utilisera d’autres termes comme « évaluer ».

Quelques exemples de propriétés qualitatives : comparer un échantillon de peinture à un nuancier de couleurs permet de déterminer sur les deux couleurs correspondent et ainsi d’attribuer à l’échantillon le code indiqué sur le nuancier, autres exemples, le sexe d’une personne, le code de pays ISO à deux lettres…

Attention le terme anglais pour désigner une propriété qualitative est « nominal property » aussi rencontre-t-on les termes de propriété nominale, variable nominale, variable qualitative…

 

Mise à jour le : 02/2018

 

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